Der große Shakespeare

Das Leben von Shakespeare: 1564-1616

Der mysteriöse Tod von Marlowe, dem Cambridge-Absolventen, und die brillante Karriere von Shakespeare, dem Gymnasiasten aus Stratford, haben einige dazu veranlasst zu spekulieren, dass seine Geheimdienstaktivitäten es für Marlowe klug machen, von der Szene zu verschwinden – und dass er den Namen eines kleineren Mannes, Shakespeare, benutzt, um seine Bühnenkarriere fortzusetzen. Andere, die ähnlich zu Verschwörungstheorien neigen, haben sich davon überzeugt, dass Shakespeares Stücke das Werk des Staatsmannes und Essayisten Francis Bacon sind.

Snobismus statt Gelehrsamkeit scheint solche Argumente zu untermauern. Ihre Befürworter finden es schwer zu akzeptieren, dass der unbekannte Junge aus Stratford die Krönung der englischen Literatur hätte schaffen sollen.

Die Wahrheit ist, dass William Shakespeare keine so unbekannte Figur ist, und die Ausbildung an Englands damaligen Gymnasien gehört zu den besten, die es gibt. Shakespeares Taufe wird am 26. April 1564 in Stratford-upon-Avon festgehalten (dies ist nur drei Tage nach dem St. Georgs-Tag, was die Tradition ermöglicht, dass Englands Nationaldichter zum Glück am englischen Nationalfeiertag geboren wird).

Shakespeares Vater, John, ist ein führender Bürger der Stadt und seit einiger Zeit eine Gerechtigkeit des Friedens. Es ist eine sichere Annahme (obwohl es keine Beweise gibt), dass Shakespeare an Stratfords Gymnasium ausgebildet ist.

1582, im Alter von achtzehn Jahren, heiratet Shakespeare Anne Hathaway. Ihr erstes Kind, Susanna, wird 1583 getauft, gefolgt von Zwillingen, Hamnet und Judith, 1585.

Die Pest stoppt Theaterauftritte

Dann gibt es eine mehrjährige Lücke in der dokumentarischen Aufzeichnung von Shakespeares Leben, aber er ist mindestens 1592 am Londoner Theater beteiligt – als Schauspieler, der sich auch als Dramatiker versucht -, als er in einer polemischen Broschüre von Robert Greeene als „upstart crow“ angegriffen wird. Im Jahr 1593 veröffentlicht er ein Gedicht, Venus und Adonis, gefolgt von 1594 mit Der Vergewaltigung von Lucrece. Inzwischen hat er die drei Teile von Heinrich VI. und, wahrscheinlich im Winter 1592, von Richard III. aufgeführt.

Die Londoner Theater sind 1592 und 1593 außer in der kurzen Mittwinterzeit aus Angst vor der Pest geschlossen, aber 1594 normalisiert sich die Situation wieder und Shakespeares Karriere beschleunigt sich. Heute ist er ein führendes Mitglied von Londons erfolgreichstem Unternehmen, das von der Familie Burbage am Theater geführt wird. Die Schirmherrschaft am Hof verleiht ihnen zunächst den Titel der Männer des Lord Chamberlain’s Men. Mit dem Beitritt von Jakobus I. im Jahr 1603 erhalten sie eine direkte königliche Gunst, danach werden sie als die Männer des Königs bezeichnet.

Shakespeares Anteil am Gewinn dieser Firma, die ab 1599 vom Globe am Bankside aus operiert, macht ihn zu einem wohlhabenden Mann. Die meisten der nachfolgenden dokumentarischen Referenzen beziehen sich auf Einkäufe in seiner Heimatstadt Stratford.

1597 bezahlt Shakespeare 60 Pfund für ein großes Haus und einen großen Garten, New Place in der Chapel Street. Bis 1602 hat er genug Geld, um ein Anwesen von 107 Hektar etwas außerhalb von Stratford zu kaufen, und er fährt in den nächsten Jahren fort, Investitionen in und um die Stadt zu tätigen. Um 1610 beginnt er, weniger Zeit in London und mehr in New Place zu verbringen, wo er 1616 stirbt. Er ist im Chor der Stratford Pfarrkirche begraben.

Shakespeare hat wenig Interesse an der Veröffentlichung seiner Stücke gezeigt, denn wie andere seiner Zeit betrachtet er sie wahrscheinlich eher als Aufführungsschriften als als Literatur. Nach seinem Tod sammeln zwei seiner Kollegen, John Heminge und Henry Condell, die Texte von sechsunddreißig Stücken, die sie 1623 in der heute als erstes Folio bekannten Ausgabe veröffentlichen.

 

Die Spiele vor 1601

Um 1600 hat Shakespeare sein Genie in jeder Art von Stück, außer in der Tragödie, endgültig unter Beweis gestellt. In der dramatisierenden englischen Geschichte hat er sich von den fummelnden Anfängen der drei Teile Heinrichs VI. (1590-92) über das prächtige Melodram von Richard III. (1592), die subtile Charakterstudie von Richard II. (1595), die jugendliche Pracht von Henry V. (1600) und, am erfolgreichsten, das großartige Paar von Stücken über Heinrich IV. und seinen eigenwilligen Sohn Prince Hal entwickelt.

Henry IV, Teil 1 und 2 (1597-8) präsentieren ein reichhaltiges Panorama des englischen Lebens, vom Hof und Schlachtfeld über die Taverne bis hin zum rustikalen Rückzugsort. Sie stellen in Falstaff auch die abgerundeteste und unvergesslichste Comicfigur der englischen Literatur vor.

Inzwischen hat Shakespeare eine süße und zarte Sorte romantischer Poesie entwickelt, die zuerst in der tragischen Romanze von Romeo und Julia (1595) und dann in den komischen Romanzen A Midsummer Night’s Dream (1596) und As You Like It (1599) zu sehen ist. Und er hat sein Können in einer mehr umwerfenden Art von Komödie bewiesen, mit The Taming of the Shrew (1593) und The Merry Wives of Windsor (1600).

Nach 1600 gibt es noch ein weiteres Stück, das breite Komödie (in den Possen von Toby Belch und Andrew Aguecheek) und bezaubernd romantische Poesie (wie in der allerersten Zeile: „Wenn Musik die Speise der Liebe ist, dann spiel weiter“) kombiniert. Dies ist die Zwölfte Nacht, und ihre erste Produktion findet möglicherweise weniger als eine Woche nach 1601 statt. Es gibt Hinweise darauf, dass Shakespeare es wahrscheinlich im Rahmen der Feierlichkeiten zur Zwölften Nacht (oder zum 6. Januar) am Hof Elisabeths in diesem Jahr schreibt.

Im Allgemeinen wird Shakespeares Palette jedoch mit dem neuen Jahrhundert dunkler. In den nächsten Jahren gibt es einige viel weniger sonnige Komödien und seine vier großen Tragödien.

Tragödien und dunkle Komödien: 1601-1608

Shakespeares erster Versuch einer groß angelegten Tragödie im Jahr 1601 bringt eine Figur auf die Bühne, Hamlet, deren Wesen und Schwächen mehr Diskussionen ausgelöst haben als jede andere Shakespeare-Schöpfung. Seine vorherrschenden Eigenschaften von Selbstzweifeln und Selbstdramatisierung scheinen für einen tragischen Helden kaum vielversprechendes Material zu sein, aber Shakespeare nutzt sie, um ein intensiv persönliches Drama zu schaffen. Jede Gelegenheit zum Handeln veranlasst den jungen Prinzen, sich einem anderen selbstsuchenden Selbstgespräch hinzugeben, jede verpasste Gelegenheit macht die Katastrophe unvermeidlicher.

Othello ist die nächste der großen Tragödien, um 1603, mit der Eifersucht des grünäugigen Monsters, das heute die treibende Kraft auf dem Weg zur Zerstörung ist.

König Lear, etwa 1605, ist die elementarste der Tragödien, wobei der Verstand des alten Königs durch Stürme auf einer offenen Heide ebenso wie durch seine Behandlung durch die Hände seiner gefühllosen Töchter geschwängert wird. Macbeth, ein Jahr oder so später, macht die Schuld selbst zum Stoff der Tragödie, nachdem der rücksichtslose Ehrgeiz die Ereignisse auf den Weg gebracht hat.

Diese Stücke sind insofern tragisch, als jedes einen zentralen Charakter hat, dessen Handlungen die Ereignisse antreiben und dessen Fehler den Schluss unvermeidlich machen. Andere, die in diesen Jahren geschrieben wurden, sind vielleicht keine Tragödien im eigentlichen Sinne, aber sie haben einen bitteren Geschmack, der weit weg von der Komödie ist. Ein Beispiel dafür sind Troilus und Cressida (1602) mit ihrem ätzenden Blick auf die Welt, der von den Thersiten ausgedrückt wird.

Selbst die Stücke dieser Zeit, die buchstäblich Komödien sind, im einfachen Sinne, dass sie glücklich enden, sind in einer Stimmung, die der Tragödie näherkommt.

In den Jahren danach beschäftigt sich Macbeth Shakespeare mit zwei römischen Themen. In Antony and Cleopatra (1607) tragen die Fakten der Geschichte seine beiden berühmten Liebhaber zu ihrem tragischen Schicksal. In Coriolanus (1608) ist es die Arroganz der Hauptfigur, die das Drama schafft – gelöst nur, wenn seine Pflicht als Sohn als Antwort auf das Flehen seiner alten Mutter zu seinem eigenen Tod führt.

Das letzte Spiel: 1608-1611

Shakespeares letzte vier Stücke, beginnend mit Pericles, Prince of Tyre, etwa 1608, teilen ein Muster aus Bruch, Ruhestand, Erneuerung und Versöhnung. Ähnlich wie der natürliche Rhythmus des Winters, gefolgt von Winterschlaf und dem Auftauchen in den Frühling, beginnen die Parzellen mit gewalttätigen bösen Taten. Die guten Charaktere entkommen irgendwie der Sicherheit und einem neuen Leben, oft mit einer neuen Identität. Jahre vergehen und Kinder werden erwachsen, bis schließlich alles geklärt ist.

In Perikles treten die Ereignisse angeblich im alten Tyre auf. In Cymbeline (1609) ist die gequälte Familie die der historischen Cunobelin, König eines keltischen britischen Stammes. Die Wintererzählung (1611), die in undefinierten klassischen Zeiten spielt, findet in den Königreichen Sizilien und Böhmen statt.

Der Sturm (auch 1611) steht in einem viel geeigneteren Kontext für jede Geschichte dieser Art, halb real und halb magisch: „Die Szene, eine unbewohnte Insel“. Seit zwölf Jahren ist die Insel die Heimat eines Opfers politischer Hinterhältigkeit – Prospero, Herzog von Mailand, begleitet von seiner kleinen Tochter Miranda. Sie teilen den Ort mit einem untermenschlichen Bewohner, Kaliban, und einem Geist, der hier gefangen ist, Ariel.

Da dies eine Insel ist und Prospero über magische Kräfte verfügt, bietet der Schiffbruch eine einfache Möglichkeit, die bösen Charaktere, die für Prosperos Exil verantwortlich waren, zu befreien.

Mit ihrer Ankunft sind die Zutaten für eine Fantasie vorhanden, die auf vielen der wichtigsten Kontraste des Lebens spielt. Die Wege der Welt, sowohl gute als auch schlechte, werden durch die unschuldigen Augen von Miranda, für die alles neu ist, in einem neuen Licht gesehen. Die wohlwollende Weisheit von Prospero überlistet die intriganten Tricks seiner Gegner. Betrunkene Besatzungsmitglieder haben eine natürliche Affinität zum unzufriedenen Kaliban. Und die Insel als magischer Ort kann ihre eigenen Überraschungen hervorrufen.

Am Ende des Stückes, als Prospero die Hauptfiguren zur Versöhnung zusammengeführt hat, verzichtet er in einem Abschiedsnachspiel auf seine magischen Kräfte.

Prosperos letzte Rede wurde oft als Shakespeares eigener Abschied von seiner Theaterkarriere angesehen und gab die Magie auf, mit der er so viele Geschichten und Charaktere auf die Bühne gebracht hat.

Es könnte so sein. Aber er ist Mitautor eines weiteren Stückes, Heinrich VIII. (1613), und ein Ereignis während einer seiner Aufführungen besiegelt sicherlich seinen Ruhestand. Ein Funke aus einer Bühnenkanone zündet das Strohdach des Globus an, das bis auf den Boden brennt. Das Theater wird wiederaufgebaut und 1614 mit einem Ziegeldach wiedereröffnet. Aber das Ereignis wird Shakespeare wahrscheinlich in seinem Vollzeitrückzug zu seinen Grundstücken in Stratford bestätigen, wo er 1616 stirbt.

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