Barter Theater – Das Tauschhandeltheater

Die Geschichte eines einmaligen Theaters

Das Barter Theatre begann 1933 mit der Idee eines Mannes, die Gönner mit Produkten bezahlen zu lassen, und hat sich heute zu einem ganzjährigen Theater mit mehr als 160.000 Besuchern pro Jahr entwickelt.

Ein einzigartiger Anfang

Während der Weltwirtschaftskrise kehrte Robert Porterfield, ein unternehmungslustiger junger Schauspieler, mit einem außergewöhnlichen Angebot in seine Heimat Südwest Virginia zurück: Tauschhandel mit Produkten aus den Bauernhöfen und Gärten der Region, um Zugang zu einem Theaterstück zu erhalten.

Am 10. Juni 1933 öffnete das Barter Theatre seine Pforten und verkündete: „Mit Gemüse, das man nicht verkaufen kann, kann man sich ein gutes Lachen kaufen“. Der Preis für die Zulassung betrug 40 Cent oder eine entsprechende Menge an Produkten. Vier von fünf Theaterbesuchern der Depressionszeit bezahlten sich mit Gemüse, Milchprodukten und Vieh.

Zur Überraschung vieler waren alle Plätze für die erste Show besetzt. Das Konzept des Handels mit „ham for Hamlet“ setzte sich schnell durch. Am Ende der ersten Saison räumte die Barter Company 4,35 $ in bar, zwei Barrel Gelee und eine gemeinsame Gewichtszunahme von über 300 Pfund ein.

Die Schauspieler, die im Gebäude auftraten, wurden nicht nur durch das gelegentlich quietschende Schwein oder die gackernde Henne abgelenkt, sondern auch durch den Lärm des Stadtgefängnisses, das sich direkt unter der Bühne befand. Der Gefängnisraum wurde später als Aufenthaltsbereich für tollwutverdächtige Hunde genutzt. Es wurde schließlich in Garderoben für Tausch-Schauspieler umgebaut.

Heute feiert mindestens eine Aufführung pro Jahr das Erbe des Tauschhandels, indem sie Spenden für eine regionale Lebensmittelbank als Eintrittspreis akzeptiert. Um die diesjährigen „Barter Day“-Termine zu finden, klicken Sie hier.

Geschichte der Gebäude des Tausch-Theaters

Das früheste bekannte Theaterereignis war eine Produktion des Virginier am 14. Januar 1876, deren Erlös für Gebäudereparaturen verwendet wurde. Im Jahr 1890 übertrugen die Söhne der Mäßigung das Eigentum des Gebäudes auf die Stadt Abingdon, die als Rathaus zum Wohle der Bürger genutzt werden sollte.

Neben den Büros nutzte die Stadt das Gebäude als Brandhaus. Bis 1994 war auf dem Dach des Barter Theaters ein Feueralarm angebracht, der zu jeder Zeit, Tag und Nacht, nach Bedarf ertönte. Als die Feuersirene während einer Tausch-Aufführung ertönte, wurden die Schauspieler angewiesen, ihre Position auf der Bühne einzufrieren und die Aktion nach Beendigung des Alarms wieder aufzunehmen.

Viele der Inneneinrichtungen des Theaters wurden vor der Zerstörung aus dem Empire Theatre of New York City geborgen. Als Robert Porterfield erfuhr, dass das 1875 erbaute Empire zur Zerstörung bestimmt war, erhielt er ein Wochenende lang Gelegenheit, Möbel und Ausrüstung für den Einsatz in Barter zu entfernen. Porterfield und seine Crew kamen mit Sitzen im Wert von 75.000 Dollar, Beleuchtungskörpern, Teppichen, Gemälden und Wandteppichen davon. Die von Thomas Edison entworfene und installierte Beleuchtungsanlage im Empire wurde bis Mitte der 1970er Jahre im Barter Theatre eingesetzt.

Tauschhandel Stufe II

Das Tausch-Theater Stufe II wurde 1829 als methodistische Kirche erbaut. Nach einem Brand im Jahr 1914 blieb nur das Hauptgebäude der Kirche erhalten; es wurde später vom Martha Washington College als Turnhalle und Lager genutzt.

1961 wurde das Gebäude vom Barter Theatre als kleines Theater renoviert, mit großen Verbesserungen in den Jahren 1973 und 1985. Hinzu kamen eine Lobby und der Jessie Ball DuPont Memorial Theatre Garden. Der einzigartige Leistungsraum verfügt über 167 Sitzplätze um eine Schubstufe herum. Auf einigen Plätzen sind die Gäste nur wenige Meter von den Darstellern entfernt. Die Barter Stage II wird von Schauspielern und Publikum wegen ihrer intimen Umgebung geschätzt, die sie perfekt für innovative Neuproduktionen, Thriller und Komödien macht.

Menschen vom Tauschhandelstheater

1963 lobte Präsident Kennedy Robert Porterfield, den Gründer des Barter Theatre. Dies ist nur eine der vielen Anerkennungen, die das Barter Theatre als ein Theater mit Charakter und Unterscheidung definieren. Nach seinem Tod 1971 wurde Porterfield von Rex Partington abgelöst. Als Tauschschauspieler in den 1950er Jahren kehrte Partington von 1972 bis 1992 als Hauptverwalter zurück. Richard Rose wurde 1992 zum Producing Artistic Director ernannt.

Heute hat Barter den Ruf eines Launchpads, in dem viele Schauspieler auftreten, bevor sie zu Ruhm und Reichtum kamen. Zu den bekanntesten Alumni von Barter gehören: Gregory Peck, Patricia Neal, Ernest Borgnine, Hume Cronyn, Ned Beatty, Gary Collins, Wayne Knight und Larry Linville. Lesen Sie hier mehr über die berühmten Alums.

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